За здоровый образ жизни

О диетах и питании для умных — РОЛЬ РАЗУМА В БОЛЕЗНИ - РЕАКЦИЯ «СРАЖАТЬСЯ ИЛИ УБЕГАТЬ» И ЧТО ЗА НЕЙ КРОЕТСЯ

РЕАКЦИЯ «СРАЖАТЬСЯ ИЛИ УБЕГАТЬ» И ЧТО ЗА НЕЙ КРОЕТСЯ
За здоровое питание
За здоровое питание





Вообще-то воздействие разума на здоровье признавалось ме­дициной с самого ее зарождения. Хотя временами оно мог­ло недооцениваться или неправильно пониматься, но нико­гда не игнорировалось. В четвертом веке до н. э. Гиппократ - основатель западной медицины, от которого пошла «клятва Гиппократа», - определял здоровье как гармоничный баланс души, тела и окружающей среды. Болезнь же вызывалась дис­гармонией этих элементов. Изречение Гиппократа, что «при­рода является целителем болезней», остается краеугольным камнем медицины до наших дней. Позднее, во втором веке н. э. греческий врач Гален замечал, что «меланхоличные» жен­щины вроде бы особенно подвержены раку груди.

В эпоху Возрождения Томас Сиденхем расширил наблю­дения Гиппократа относительно «целительной силы приро­ды», предположив, что важным фактором болезни и здоро­вья является внутренняя адаптация человека к внешним си­лам. В середине XIX века выдающийся французский физио­лог Клод Бернар, выявивший роль поджелудочной железы в пищеварении, тоже подчеркивал важность роли milieu interieur, внутреннего состояния, в понимании здоровья и болезни. Затем, в начале нашего века эта идея получила научную осно­ву благодаря гарвардскому физиологу Уолтеру Б. Кеннону, который первым описал реакцию «сражаться или убегать», внут­реннюю адаптивную реакцию организма на угрозу.

В результате этой реакции организм секретирует катехоламины, «стрессовые гормоны», которые мгновенно возбужда­ют ключевые органы, подготавливая находящегося под угро­зой человека или животное к борьбе или бегству. Наиболее известным из этих гормонов является эпинефрин, также именуемый адреналином и вырабатываемый надпочечника­ми (железами, расположенными поверх каждой почки).

Эта реакция была жизненно важна для выживания в те времена, когда люди сталкивались с физическими угрозами, например дикими животными, которые вызывали острый стресс и с которыми можно было эффективно справиться, либо сражаясь, либо спасаясь бегством. К сожалению - как это продемонстрировал в 1950-х гг. пионер исследований стрес­са Ганс Селье из университета МакГилла, - на сегодняшние стрессы организм реагирует так, словно он по-прежнему под­вергается реальной физической угрозе.

Две формы стресса - краткосрочная, или острая, и долго­срочная, или хроническая, - по-разному воздействуют на здоровье.

Если вы подвержены хроническому стрессу - например, если вы испытываете постоянную нехватку времени или серь­езные проблемы в семье, - ваше тело реагирует теми же физическими изменениями, как если бы вы находились под острым стрессом (например, едва не попав под машину или услышав внезапный грохот). Катехоламины запускают каскад физиологических изменений, приводящих организм в состо­яние готовности: резко возрастают частота сердцебиений, дав­ление крови и мышечное напряжение; желудок и кишечник становятся менее активными; повышается уровень глюкозы или кровяного сахара, дающего быструю энергию. Эта физи­ческая суматоха обычно сопровождается психологической реакцией: вы можете переживать быструю смену мыслей, бес­покойство и даже панику (см. «Симптомы стресса»).

В условиях хронического, долгосрочного стресса совер­шенно нормальные реакции, возникающие под острым стрес­сом, аномальным образом растягиваются, что может привес­ти к хроническому заболеванию или усугубить существую­щую болезнь. При хроническом стрессе иммунная система подавляется или становится менее активной, повышается уровень холестерина в крови, кости теряют кальций. Растяну­тое во времени нормальное краткосрочное повышение кро­вяного давления может перерасти в гипертензию, повышен­ное мышечное напряжение может привести к головным бо­лям или усилить боль, продолжительные изменения в актив­ности кишечного тракта могут вызвать понос или спазмы, учащение пульса может повысить опасность аритмии. Кроме того, подавление иммунитета может сделать человека более восприимчивым к простуде и гриппу или, возможно, более серьезным заболеваниям.

Если психологический стресс подавляет иммунитет, а на это указывают недавние исследования, почему такой меха­низм сохранился на протяжений эволюции человека? Есть, по меньшей мере, три возможных объяснения этому: во-первых, эти изменения являются неприятными побочными эффектами реакции «сражаться и убегать», но они перевеши­ваются пользой этой реакции для выживания; во-вторых, быть может, эволюция не смогла угнаться за современными фор­мами стресса, и мы еще на пути к выработке более адаптив­ной реакции; в-третьих, возможно, эти изменения иммуните­та находятся в нормальных пределах и обычно благотворны, так что естественный отбор не работал против них.

Реакции на стресс управляются в основном автономной нервной системой, частью нервной системы, над которой у нас практически нет никакого прямого произвольного контроля. Она имеет два ответвления: симпатическую нервную систему, которая как раз и регулирует описанное выше возбуждение организма, и парасимпатическую нервную систему, которая кон­тролирует уравновешивающий набор реакций. Обычно пара­симпатическая нервная система индуцирует релаксацию и помогает организму компенсировать периоды сильного воз­буждения, например замедляя частоту сердечных сокраще­ний, понижая кровяное давление и мышечное напряжение. Эти расслабляющие реакции являют собой биологически вос­становительное состояние, помогая организму прийти в себя. Однако нельзя считать, что парасимпатическая нервная сис­тема «лучше», поскольку ее роль в релаксации не всегда бла­готворна. Эксперименты, в которых животных подвергают стрессу, разлучая их с близкими родичами, показывают, что эта форма стресса на самом деле вырабатывает форму де­прессии, характеризуемую возросшей парасимпатической ак­тивностью.